Eyebrow
Θρεπτική ευημερία
Heading
Η Mars δουλεύει για να πολεμήσει έναν σιωπηλό δολοφόνο
Subheading
Παίκτες βιντεοπαιχνιδιών και επιστήμονες της Mars συνεργάζονται για να προστατεύσουν την τροφική αλυσίδα

Ως παγκόσμια επιχείρηση τροφίμων, αντιμετωπίζουμε τις προκλήσεις που αντιμετωπίζει η παγκόσμια τροφική αλυσίδα σε καθημερινή βάση. Πιστεύουμε ότι έχουμε την ευθύνη να αναζητήσουμε λύσεις σε αυτές τις προκλήσεις και να διερευνήσουμε νέους και αποτελεσματικούς τρόπους, διαγράφοντας έτσι μια σαφή πορεία προς τα υγιεινά και ασφαλή τρόφιμα στο μέλλον.  

Ας πάρουμε για παράδειγμα τις αφλατοξίνες. Πρόκειται για μια ομάδα πολύ μικρών τοξινών με μεγάλη επίδραση στην τροφική αλυσίδα. Καθώς παράγονται από έναν συγκεκριμένο μύκητα που βρίσκεται στο χώμα στις καλλιέργειες, μολύνουν βασικά τρόφιμα όπως το σιτάρι, το καλαμπόκι και τα φιστίκια. Οι τοξίνες αυτές αποτελούν την αιτία για πάνω από το 25% των περιπτώσεων καρκίνου του ήπατος παγκοσμίως, που είναι η βασική νόσος στη Νιγηρία, ενώ μολύνουν περίπου το 25% του εφοδιασμού τροφίμων. Απαιτούνται λύσεις το συντομότερο δυνατόν. 

Γνωρίζοντας ότι η συνεργασία μάς κάνει πάντα πιο ισχυρούς, συνεργαστήκαμε με το University of California Davis και το Thermo Fisher Scientific για να αξιοποιήσουμε μερικά από τα πιο εύστροφα μυαλά: τους παίκτες βιντεοπαιχνιδιών. Μαζί, εφαρμόσαμε μια τεχνολογία γνωστή ως Foldit, ένα βιντεοπαιχνίδι με βάση τους γρίφους, για να βοηθήσουμε στην επίλυση της πρόκλησης των αφλατοξινών. Οι παίκτες χειραγωγούν τη χημική δομή της αφλατοξίνης αναζητώντας τρόπους για να αποτοξινώσουν αυτή την ένωση. Καθώς επιλύουν γρίφους, οι πληροφορίες που προέρχονται από το πλήθος δίνουν την ευκαιρία στους επιστήμονες της Mars να αναλύσουν τα αποτελέσματα και να αναδημιουργήσουν τα πιο ελπιδοφόρα σχέδια από υπολογιστή στο εργαστήριο, ώστε να αξιολογήσουν εάν κάποια σχέδια έχουν τη δυνατότητα να βοηθήσουν στην εξάλειψη των αφλατοξινών μελλοντικά.  

Από την ίδρυση του Foldit το 2008, οι παίκτες έχουν περάσει πάνω από 50.000 ώρες αναζητώντας λύσεις μέσω του Foldit — αυτό ισοδυναμεί με 100 ώρες πλήρους απασχόλησης! Οι ώρες έχουν αποδώσει: οι παίκτες έχουν συμβάλει στην ανακάλυψη σημαντικών επιστημονικών στοιχείων μέσω του Foldit, συμπεριλαμβανομένου ενός άλματος προόδου στην εξεύρεση εμβολίου κατά του AIDS.  

Με τη βοήθεια της παγκόσμιας κοινότητας παιχνιδιών, οι συνεργάτες μας εργάζονται για την ταχύτερη και αποτελεσματικότερη εξάλειψη της αφλατοξίνης, με τρόπο που να ωφελεί αμοιβαία όλους τους εμπλεκόμενους, από τους παίκτες μέχρι τους άμεσα επηρεασμένους από αυτόν τον δηλητηριώδη καρκινογόνο παράγοντα.  

Περισσότερα από τη Mars